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美国赌场发财团老年中国移民在赌场寻找温暖

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发表于 2023-1-11 08:17:31 | 显示全部楼层 |阅读模式

美国赌场“发财团” 老年中国移民在美国赌场寻找温暖

ELLEMEN睿士

全世界的华人即将迎来农历新年,大洋彼岸的美国也一样。但除了张灯结彩的华人街,法拉盛的老年华裔移民们有更好的去处——赌场。

美国赌场的“发财团”

纽约的清早,一些老年华裔移民收拾妥当,拎着保温饭盒前往唐人街的站点、等待他们的大巴车。这辆大巴一周七天,每天早上8:30准时发车,而线路的终点,是位于卡茨基尔小镇的云顶赌场。

纽约的清早,一些老年华裔移民收拾妥当,拎着保温饭盒前往唐人街的站点、等待他们的大巴车 ...

纽约的清早,一些老年华裔移民收拾妥当,拎着保温饭盒前往唐人街的站点、等待他们的大巴车 ...


下车之后,大部分乘客并不会直接进入赌场,而是熟门熟路地将准备好的午餐藏到赌场外面的小山丘里——赌场禁止携带饮食,而里面提供的食物当然都不会便宜。金碧辉煌的赌场里,他们随意畅饮赌场提供的免费红酒、观看电视机里播放的国际新闻,和一同赶来的同乡聊天解闷;到了饭点,再结伴去取出早上藏起来的餐食,午餐结束后,他们会继续在赌场里呆到下午,等待坐上回程的班车。

尽管车票就要20美金,但这些中老年移民依然前仆后继地前来赶车。如此舟车劳顿不为别的,而是只要坐上这辆巴士,赌场即会给乘客每人45美金的赌资。虽然这份赌资只能以代金券的形式发放到乘客的充值卡里,但华人社团们有自己的流通方式,对于乘客而言,只要坐上大巴,就能赚到纸面上25美金的利润。

这样的大巴被称作“发财团”,从21世纪伊始美国赌场发现亚裔玩家的巨大潜力,为了招徕挥金如土的东方朋友,纷纷在华人社区开设直通大巴,疫情之前,当地老年华人和真正去赌博的亚裔玩家各占百分之五十——对赚差价的老年人和想要搏一搏的玩家来说,这确实是名副其实的“发财”线路。

从21世纪伊始美国赌场发现亚裔玩家的巨大潜力

从21世纪伊始美国赌场发现亚裔玩家的巨大潜力


而如今由于疫情影响,“发财团”巴士上基本只剩下了老年乘客。很难确定这些年迈的华裔移民都是什么身份,他们其中有为了生计不得不坐上大巴的人,也许和国内领免费鸡蛋的大爷大妈别无二致,只是想要薅一薅资本主义的羊毛,但可以确定的是,他们都是会为了25美金交换出自己一天时间的人。

如果一位乘客足够勤奋,那么每个月就有750美金的收入,对于没有收入的老年移民而言,这的确是一笔划算的买卖。一些乘客还会在当天赶回纽约,以便在第二天一早坐上开往宾夕法尼亚州的赌场的另一辆巴士。

这也是为什么在这趟主题为赌场的线路中,在赌桌上下注反而是乘客们最不会做的事情,不过这不代表老人们不会赌博,他们之中的一些人会在赌场外围自己组局斗地主。

也有少部分的乘客会控制不住赌瘾,据《纽约时报》的采访,56岁来自北京的张先生尽管无业,但去年仍然在赌博中输掉了7万美元。

美国赌场沉迷在中式营销?

一家位于南俄勒冈州小型赌场打算在腊月二十二举办舞狮表演,这种“非必要”表演随着美国赌场对华裔顾客的激烈竞争,已成了它们的必要活动。

无论规模大小,没有一家赌场会错过恭贺中国新年:名胜世界哈德逊河谷赌场开幕当天进行了剪彩和中国传统舞狮表演;杰克逊兰彻里亚赌场则会为到来的客人发放新年红包,客人们会在红包中收到不同价值的筹码——当然,这些筹码只能在赌场中使用。

美国赌场沉迷在中式营销?

美国赌场沉迷在中式营销?


亚裔玩家一直是赌场最重要的客户群之一,他们不仅荷包满满,还极易上瘾,除了出手阔绰,输赢都不恼火,还经常买空赌场的奢侈品店。相比之下暴躁的本土顾客,赌场当然更欢迎这些玩家。

为了服务好这些客人,赌场不仅会提供中国饮食、配置中文服务员和华裔荷官,还会提供亚洲图案的老虎机。譬如使用如意发财等吉祥语的中文,老虎机内转动的图案,也全是元宝、财神、百宝箱和铜钱等,或者干脆用李小龙功夫形象,即使不懂英文,华裔玩家也能在赌场内游刃自如。疫情之前,赌场还会组织亚洲的客人组团包机去美国开赌。

许多赌场也会拿这一点当做卖点,云顶世界的国际营销副总裁彼得·陈在一份声明中说,这家赌场“为来自亚洲社区的客人提供优美的内外环境和温馨空间感到非常自豪,我们的文化在这里得到了尊重和发扬。”

有趣的是,尽管赌场希望你上头,但又不希望你太快上头,一些赌场会特别关注亚裔玩家的成瘾现象并及时干预,因为他们希望能做长久生意,而不是“杀鸡取卵”。

美国式的赌场已经转移到了亚洲,图为东京的一家赌场

美国式的赌场已经转移到了亚洲,图为东京的一家赌场


美国式的赌场已经转移到了亚洲,图为东京的一家赌场

和这些“大鱼”相比,“发财团”发放的赌资不值一提;大巴上的乘客,即使在赌场分文不花,也是个“气氛组”的作用。实际上早前赌场盈利丰厚的时候,还会为“发财团”提供免费餐食和现金报酬,吸引华裔玩家蜂拥而至,大巴车接连发出几十辆。以至于数年前还有一辆满载华人的旅游大巴在前往印第安赌场途中不幸翻车,数十人受伤紧急送医。

但美国赌场不会停止这种营销,反而还会加大力度,据《纽约时报》,一些正在寻找潜在地点的赌场经营者,将靠近大量华裔人口作为首要考虑因素——离华人更近,才能吸引更多华人赌客。

老年亚裔移民的困境

严歌苓曾经在自己的文章中描述过自己1988年在美国赌场的观察:来自中国的玩家大多数衣冠楚楚,都是中产以上阶级;美国本土玩家则一看都是“边缘人”,明显带有一种“自我憎恶但更憎恶社会的眼神”。

如今这种局面也有改变,亚裔玩家中豪客的占比越来越小,大巴上载着一大群靠贫困线工资水平生活的老年移民。老年华裔移民去赌场还有一个理由:这是美国为数不多让他们感到熟悉还可以社交的环境。

对于老年华裔移民(包括非法移民)来说,天差地别的文化环境让他们煎熬,而全世界的赌场都大同小异,彩色霓灯、多种多样玩法的游戏机,面色赤红的赌徒,构成了让他们熟悉的环境,也让他们可以和同乡交流。有人说,移民最初是想扩宽视野,但没想到生活圈子反而越来越窄了。

一位被采访的“发财团”乘客表示,甚至可以在赌场里找到南方老乡、用方言交流,这让每周来赌场成了一种可行的社交方式。

纽约法拉盛地区亚裔老年人聚集的露天麻将摊.jpg

纽约法拉盛地区亚裔老年人聚集的露天麻将摊

曾被人称道的“美国梦”对于老年人尤其吃力,不管是底层移民,还是依靠高知子女出国的移民。耶鲁校友杂志曾报道,耶鲁菜地附近的法纳姆纪念花园,被中国家长称为“三棵树”,不会说英语的中老年中国家长会以此为根据地,相约在此聚集,锻炼身体并用中文互相交流。

华裔移民聚集的法拉盛更糟。大约有60%的华裔老人都生活在贫困线以下,作为新移民他们没法申请美国的福利,加上没有美国驾照、不懂英文、老人活动中心有限,孩子们又忙,心中的苦闷与忧郁更多——美国帕洛阿图大学副教授朱贲靓的一项调查指出,华裔老人产生自杀念头及实际自杀率较其他族裔要高。

在“被遗弃”的异国生活中,开往赌场的大巴支撑了他们为数不多的精神生活。

百老汇的歌剧、大都会艺术博物馆的展览、第五大道的奢侈品、苏荷区的艺术……纽约的灯红酒绿与他们无关,只有赌场让他们感到安全。


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